Swarm官网是这样介绍的:「Swarm 是一个用于主权数字社会的去中心化存储和通讯系统」。

Swarm是一个由点对点网络节点组成的系统,可创建分散的存储和通信服务。由于通过以太坊区块链上的智能合约执行的内置激励系统,该系统在经济上可实现自我运转。

Swarm 直译过来是「蜂群」的意思。Swarm 对「蜂群」可谓情有独钟,其最新客户端被命名为 Bee,代币符号 BZZ 也模拟蜜蜂飞行时的声音。

业内津津乐道的是 Swarm 的出身。Swarm 的构想诞生于 Vitalik Buterin 和 Gavin Wood 早期关于以太坊的探讨。Vitalik Buterin 曾 撰文 回忆过以太坊史前史,他提到:

“Gavin 的贡献很大程度上归功于其视野上的微妙变化,一开始基于区块链的合约 (根据预设规则持有数字资产和转移资产) 将以太坊视为构建可编程货币的平台,然后发展到通用计算平台。 这一切始于重点和术语上的微妙变化,后来随着对 「Web 3」 日益重视,这种影响变得更加强大,后者将以太坊视为一整套去中心化技术的一部分,另外两个是 Whisper 和 Swarm。”

在最初的构想中,以太坊是三位一体的。世界计算机由计算、存储和通讯三个部分组成。以太坊承担计算的角色,Whisper 和 Swarm 分别提供存储和通讯功能。而在 Swarm 最新的介绍中,Swarm 同时把存储和通讯纳入其中。

Swarm 从 2015 年立项,最早由以太坊基金会提供资助,后来剥离出来成为独立机构。Swarm 在今年 2 月完成 600 万美元融资,投资机构包含 KR1、HashKey、NGC Ventures 等。其在融资公告中披露核心团队有 32 人,分为 8 个小组:Leet Squad、Bee 团队、Bee-JS 团队、Comms、HR、DevOps、Ops 和 Knowledge Management。

以太坊上昂贵的计算资源注定它无法用来大规模存储数据,但存储又是去中心化应用走向大众的必不可缺的要素。作为以太坊生态原始成员之一,Swarm 的主要目的是为生态内 DApp 代码、用户数据和链上数据提供去中心化存储服务。

在 Swarm 被提出的早期,IPFS 还没有问世,Bittorrent 是当时互联网上最流行的分布式文件存储协议。但是,Bittorrent 存在明显的问题是缺乏激励机制,用户无偿共享文件的动力不足。如何设计一个系统来实现稳定持久的、去中心化的数据存储和交换?区块链刚好提供了激励思路,Swarm 选择通过智能合约来实现激励机制。

Swarm 激励系统围绕 Swap (交换)、Swear (保证)、和 Swindle (欺诈)三个重要合约组件建立而成。Swarm 旨在为 DApp 代码、用户数据,区块链和状态数据提供去中心化和冗余存储,以及为不可追踪的通信提供了底层构造,内置的激励系统通过以太坊区块链上的智能合约实施。以太坊开发者可以通过 Swarm 完成数据的去中心化存储任务,而不再直接依赖于 IPFS 和 Filecoin 这样的外部生态。相比 Filecoin,二者最大的区别是技术细节和激励机制。Filecoin 不惩罚存储,而 Swarm 惩罚存储,前者因为没有存储的惩罚机制导致垃圾内容泛滥,而后者通过存储惩罚提高了文件可用性和安全性。

Swarm 的原生代币符号为 BZZ,BZZ 是功能性代币,同时也用于带宽和存储奖励。BZZ 的初始发行量是 6250 万(注意:不一定是最后的代币总量)。

作为以太坊的「亲儿子」,Swarm 不仅获得了明星团队的支持和品牌效应,更重要的是其与以太坊生态融合的得天独厚的优势。依托以太坊强大的网络效应,Swarm 如果成功吸引以太坊生态内 DApp 使用它的去中心化存储服务,其发展前景不难想象。同时,Swarm 对其生态建设也颇为重视,在 2020 年就发起了生态项目资助计划,目前资助的项目达 26 个。

但是,Swarm 也存在一些明显的问题。包括工程进展缓慢和经济模型不清晰。

Swarm 在 2015 年推出,最初几年一直悄无声息,直到去年 6 月开始,才展开一系列动作,发布白皮书「The Book of Swarm」并启动网络。根据项目发展路线,Swarm 在 2015 年至 2020 年,一直处于研究阶段,不免让人怀疑项目的真实资历和工程推进能力。相比之下,Filecoin 从 2017 年开始到去年上线,工程动作上要迅速很多,而且从机制设计上看,Filecoin 的复杂度要高于 Swarm。

经济模型不清晰也是一个亟待解决的问题。从 Swarm 白皮书以及公开信息中,尚未发现 BZZ 在网络中的清晰定位,BZZ 代币的价值该如何捕获?此外,挖矿机制也尚未公布,在代币分配方案中也并不包含挖矿部分,这或许意味着,网络会通过增发来激励矿工。经济模型对项目的重要性不言而喻,但 Swarm 至今仍未公布相关具体信息。

英文版:Swarm-BZZ白皮书-英文

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